Buscan donante de médula para niña dominico boricua que sufre de células falciformes

Jeralene AresMiguel Cruz Tejada

NUEVA YORK,- Una campaña en busca de donantes de médula ósea para tratar de salvar la vida de la niña dominico boricua Jeralene Ares, cuya familia reside en la calle 175 en el Alto Manhattan, ha sido puesta en marcha en Nueva York.

El sábado, se llevó a cabo un operativo en la avenida Amsterdam en el que participaron docenas de potenciales donantes.

Jeralene de 11 años de edad, estuvo acompañada por sus padres Jesús y Arlene Ares, quienes se mostraron esperanzados en que podrán hallar el donante compatible para el trasplante que necesita la niña.

Entre lágrimas, la menor dijo que está poniendo todas sus fuerzas en esa esperanza. Ella vive y estudia en una escuela de Providence desde donde se desplazó para estar presente en el operativo, organizado por la Asociación de Donantes de Organos de Nueva York que dispuso una unidad móvil en la que los participantes se inscribieron para los futuros exámenes correspondientes que determinarán quienes son compatibles.

Ella sufre de anemia por las células falciformes, una enfermedad genética que hace que algunas de sus células rojas de la sangre que se formen en media luna durante  de todo el año.

Las células falciformes pueden fácilmente causar dolor severo en las articulaciones, un mayor riesgo de infecciones y una esperanza de vida más corta para las personas con la enfermedad.

El trasplante de la médula es la única oportunidad para Jeralene.

“Si nos fijamos en la anemia de células falciformes, la mayoría de las personas que lo tienen no llegan a la edad de 25 a 30 años”, dijo el señor Ares.

“Quiero envejecer viendo a mi hija sana y salva”, añadió el papá.

Jeralene fue diagnosticada con la enfermedad cuando tenía 8 meses de edad, y tuvo su primer problema de células falciformes en su muñeca, haciendo que su mano se hinchara frecuentemente.

Los padres nunca habían oído hablar de la anemia de células falciformes, que hereda cuando la madre y el padre llevan  genes recesivos.

Desde entonces, han ambos se han convertido en expertos, acompañando a su hija a numerosos médicos con innumerables visitas y viajes al hospital.

Jeralene, ahora en el sexto grado, maneja su enfermedad haciendo apuntes cada día en un diario en el que relata su tratamiento de quimioterapia líquida, que mata algunas de sus células falciformes.

Su padre dijo que ella ha crecido hasta convertirse en una joven alegre, a pesar de hacer frente a dolores intensos.

“Ella es muy activa”, dijo. “Está en la clase de baile. Acaba de jugar en un pequeño torneo de baloncesto de su escuela. Su equipo ganó el campeonato”.

El hacer frente a su enfermedad también la ha forzado a madurar a una edad temprana, añadió el padre.

“Ella es una niña muy fuerte”, explicó Ares.

Señaló que Jeralene visita a menudo habitaciones de otros niños cuando ella está en el hospital para tratar de animar a los pacientes a vivir con esperanza.

Fue asignada recientemente un proyecto de investigación para la clase de ciencias, y eligió estudiar la anemia de células falciformes.

El proyecto plantea tantas preguntas como respuestas.

Se pregunta cada día que el porqué ella.

Si bien esto último es imposible de responder, Ares y su familia tienen la esperanza de ayudar a Jeralene obtener algunas respuestas claras acerca de su futuro.

“Lo que estamos buscando es una cura”, dijo el padre.

Más de 100 familiares y amigos se inscribieron en un registro de donantes de médula ósea en Rhode Island el año pasado, pero todavía no se ha encontrado el donante adecuado.

Ese proceso se hace más difícil por el hecho de que Jeralene es de herencia dominicana y puertorriqueña.

Los donantes compatibles de médula ósea son más adecuados cuando tienen antecedentes étnicos similares.

Sin embargo, los latinos y otras minorías étnicas están poco representadas en el grupo de donantes, según el Centro de Sangre de Nueva York.

Mientras los blancos representan el 70% de donantes compatibles, los latinos son sólo entre el 10% al 15%.

Ares y su esposa, cuya se ha extendido en Washington Heitghts (Alto Manhattan), tienen la esperanza de encontrar donantes compatibles en la comunidad dominicana que es mayoría en el vecindario en la parte alta al Norte de Manhattan.

“Esta unidad es ante todo va a ayudar Jeralene, sino que también ayudará a construir la base de donantes y educar a esta comunidad”, dijo Foley.

Ares dijo que si no encuentran un donante en Nueva York, seguirán buscando posiblemente con eventos similares en Puerto Rico y la República Dominicana.

“Todavía tengo mis dedos cruzados”, dijo el padre. “Yo no quiero renunciar a que puede haber un donante compatible por ahí”.