Dominicana cae arrollada por Canadá en Preolímpico

13 Baez 102.jpgCory Joseph encestó 17 puntos para comandar un balanceado ataque de Canadá, que arrolló 120-103 a República Dominicana el jueves e hilvanó su séptima victoria consecutiva en el torneo Preolímpico de Básquetbol.

Anthony Benett y Nik Stauskas encestaron 14 puntos cada uno para los canadienses, que con nueve jugadores de la NBA en sus filas se consideran entre los favoritos para apoderarse de uno de los pasajes directos a los Juegos Olímpicos del año próximo.

 “Hicimos el trabajo en un día difícil porque fue un juego emotivo anoche, las piernas estaban cansadas y tuvimos que darle la vuelta a la página ante un equipo con estilo poco convencional”, dijo el entrenador de los canadienses, Jay Triano, en referencia al triunfo logrado la víspera sobre el anfitrión México.

“No estuvimos al nivel que debíamos, especialmente a la defensiva, pero estoy feliz con la victoria y ahora tenemos 48 horas para prepararnos para el juego importante”.

Canadá, que no se clasifica a una justa veraniega desde Sydney 2000, necesita una victoria más en las semifinales del viernes para conseguir ese objetivo. Ángel Suero anotó 17 puntos y Luis Flores metió 15 para encabezar el ataque de los dominicanos, que por ahora tienen en su poder el quinto puesto del torneo lo que les daría el derecho a pelear el repechaje olímpico que se realizará el próximo año.

“Estoy orgulloso por la forma en que peleamos porque salimos a jugar duro hasta el final”, dijo el entrenador de los dominicanos, Kenneth Atkinson.

 “Aún tenemos oportunidad de ser quintos, hay que darle crédito a los muchachos porque aún tenemos la oportunidad y eso me da mucho gusto”. Luego de los dos primeros encuentros del jueves, los canadienses son el mejor equipo del torneo con 13 puntos y se medirían en semifinales a los venezolanos, que se apoyaron en 21 puntos de John Cox para vencer 75-62 a Panamá. Todo podría cambiar por la noche, porque si Argentina vence a México se apoderaría del primer puesto y enfrentaría a Venezuela.

 Heissler Guillent salió del banquillo para aportar 13 puntos por los venezolanos, que han sido la revelación del torneo y necesitan una victoria más para clasificarse a sus primeros Olímpicos desde Barcelona 1992.

 Venezuela llegó al torneo con las ausencias de Greivis Vázquez, Luis Bethelmy y Gregory Echenique, pero gracias a su juego de conjunto está en las semifinales. “En el baile de los cuatro semifinalistas creo que nadie nos veía de invitados, pero ya estamos ahí y nos lo ganamos”, dijo el entrenador de los venezolanos, el argentino Néstor García.

 “Nosotros sabemos que por las ausencias para todo el mundo somos un equipo que está un escalón por debajo pero eso nos da algo a favor porque sabemos que tenemos todo para ganar”. Michael Hicks encestó 20 puntos por los panameños, que están séptimos y eliminados de cualquier posibilidad.